FAQ – Les questions les plus fréquentes sur matter

Une chose est sûre : matter a tout ce qu’il faut pour bouleverser le monde du smart home et de l’IoT. Cependant, de nombreux éléments restent encore flous, et l’idée d’un standard de connectivité universelle ne fait que prendre forme*. C’est la raison pour laquelle cette page existe. Elle résume les développements actuels en la matière, et répond aux questions les plus fréquentes (FAQ = Frequently Asked Questions).

*Des modifications liées à de nouvelles découvertes sont possibles à tout moment.

Les FAQ sur matter :


matter, c’est quoi ?

C’est presque trop beau pour être vrai : avec matter (lien), la recherche fastidieuse de produits smart home compatibles devrait prendre fin. À l’avenir, les ampoules, les thermostats, les adaptateurs de prises, les capteurs et autres composants pourront aisément se combiner entre eux, à condition qu’ils soient conformes au nouveau standard de connexion.


Que définit le standard ?

matter offre une base commune pour le contrôle des produits smart home. Cela signifie qu’un seul et même appareil fonctionne dans différents systèmes. Une prise adaptatrice qui écoute Amazon Alexa, par exemple, s’harmonise également avec Apple HomeKit, Google Assistant, Samsung SmartThings ou une autre solution compatible. Une fonction matricielle appelée Multi Admin permet même le fonctionnement simultané dans plusieurs systèmes smart home. Par conséquent, les membres d’une même famille pourraient faire fonctionner un appareil avec l’assistant numérique ou l’application pour smartphone de leur choix. La dernière commande donnée s’applique dans chaque cas.

En plus de la communication des appareils entre eux, matter offre d’autres possibilités. Les appareils communiquent ainsi à domicile via le réseau local. Les commandes de contrôle de matter ne doivent pas obligatoirement passer par l’internet. Toutefois, les fabricants d’appareils peuvent toujours disposer de leur propre cloud. L’application du fabricant en est alors responsable. La configuration peut être notamment facilitée par les QR codes qui sont scannés avec une application pour smartphone, d’une façon similaire à ce qu’Apple fait déjà avec son HomeKit. Un logo matter distinct permet d’identifier les produits compatibles dans le commerce. On ne sait pas encore s’il sera utilisé en complément ou en remplacement des labels des écosystèmes smart home bien connus tels qu’Alexa, HomeKit, SmartThings & Co.

Le troisième pilier le plus important de matter est la sécurité. Les produits concernés doivent utiliser la technologie blockchain, entre autres, pour être inviolables. Depuis l’usine jusqu’à la fin de l’exploitation, en passant par la certification et les mises à jour ultérieures du microprogramme, chaque modification apportée au logiciel est ajoutée comme un nouveau bloc dans la chaîne de données. Cela rend les ajouts identifiables et traçables à tout moment. Jusqu’à présent, les blockchains ont principalement été utilisées dans les cryptomonnaies comme le bitcoin. matter sera l’une des premières applications qui ne concerne pas les transactions financières. Le cryptage et les autres mécanismes de sécurité sont destinés à rendre le piratage des dispositifs matériels plus difficile, voire impossible.


matter remplacera-t-elle les autres systèmes smart home ?

Non, car matter elle-même n’est pas un système smart home. La technologie permet de connecter les appareils du foyer, mais n’a rien à voir avec leur automatisation et leur contrôle. Pour ces tâches, un système de niveau supérieur est toujours nécessaire, qui est alors compatible avec matter.

matter peut relier les systèmes existants comme Amazon Alexa, Apple HomeKit, Google Assistant, SmartThings & Co, et fournir une interface ou une commande vocale permettant de tous les utiliser, autant de services aujourd’hui rendus séparément et sans standard par tous ces systèmes, qui demeureront nécessaires pour la future maison intelligente, matter n’ayant pas vocation à les remplacer.

Le standard de connexion place donc matter plutôt dans le domaine des protocoles de transmission. Cependant, il va au-delà, car il définit à la fois le transport des données et leur contenu. Il s’agit d’une promesse que les précédents standards sans fil, tels que Z-Wave ou Zigbee, n’ont jamais pu réellement tenir, car ils proposaient également des produits qui ne fonctionnaient pas du tout, ou qui fonctionnaient seulement de manière limitée au niveau d’un centre de contrôle. Si matter y parvient, les listes de compatibilité des fabricants d’IoT et de smart home pourraient finir par appartenir au passé.


Qui soutient matter ?

matter remonte à une initiative conjointe d’Amazon, Apple, Comcast, Google, SmartThings et l’ancienne Zigbee Alliance. Les membres fondateurs ont lancé fin 2019 un projet appelé Connected Home over IP, également connu par la suite sous l’acronyme CHIP. D’autres entreprises ont rejoint le groupe de travail, qui compte désormais plus de 200 membres. Environ 2 000 ingénieurs et développeurs de logiciels travaillent actuellement sur le standard dans le monde entier. L’un des résultats de cette coopération est le code du logiciel, qui est open source et donc librement accessible à tous (lien).

Au début du mois de mai 2021, les premières spécifications ont été fixées – ainsi qu’un nouveau nom. Le projet CHIP s’appelle désormais matter. Dans le même temps, la Zigbee Alliance s’est rebaptisée « Connectivity Standards Alliance » (CSA, lien). En tant qu’organisation-cadre, elle gérera à l’avenir le projet matter en plus de la norme Zigbee sous ses différentes formes. En outre, la CSA est responsable de la certification des produits. Avant que les dispositifs soient autorisés à porter un logo officiel de matter, ils doivent d’abord passer des tests dans des instituts autorisés.


Qu’en retirent les utilisateurs ?

De nombreuses choses devraient devenir plus faciles pour les consommateurs finaux. En théorie, il n’est plus nécessaire de disposer d’une application du fabricant pour configurer les appareils matter. À l’avenir, cette tâche pourra être reprise par des programmes d’Amazon, d’Apple, de Google ou d’autres adeptes de matter. Ces applications peuvent ensuite être utilisées pour faire fonctionner et pour automatiser les appareils connectés. Cela ne signifie pas qu’il n’y aura plus d’applications de fabricants. Dans leur propre intérêt, de nombreux fournisseurs devraient faire preuve d’imagination pour inciter les gens à installer leurs programmes – par exemple, avec des fonctions allant au-delà du répertoire habituel de matter.

Autre avantage : matter intègre un niveau minimal de sécurité (security by design). Les produits doivent être conçus de manière à ce qu’ils communiquent à l’abri des regards. Chaque message qui transite par le réseau doit être crypté et authentifié, de sorte qu’aucun participant étranger ne puisse se faire passer pour un appareil smart home afin d’infiltrer de fausses commandes ou d’écouter les communications. Des mécanismes de protection spéciaux devraient empêcher les pirates d’installer des logiciels malveillants sur l’appareil via de fausses mises à jour, par exemple. Il convient ainsi d’empêcher la constitution d’un botnet mondial d’appareils IoT non protégés, comme celui qui a été à l’origine de l’attaque Mirai en 2016 (lien).


Qu’est-ce que cela signifie pour les fabricants ?

Difficile à dire. La standardisation de la plateforme matter pourrait rendre les produits smart home de base tels que les capteurs, les adaptateurs de prises, les ampoules, les serrures de portes ou les thermostats plus interchangeables pour les clients. S’il n’y a aucune raison d’opter pour un appareil de meilleure qualité, le moins cher est souvent choisi.

Cela pourrait devenir un problème pour certains fabricants. Comme dans d’autres domaines, une division du marché est envisageable : d’un côté, la gamme de base à bas prix ; d’un autre côté, les produits de haute qualité présentant des caractéristiques particulières, une qualité de traitement spéciale ou des matériaux exclusifs, pour lesquels les acheteurs paieront également plus cher.


Quand des produits seront-ils disponibles ?

Les premiers dispositifs de matter ne sont pas attendus avant la mi-2022. Parmi les membres de l’initiative figurent plusieurs dizaines d’entreprises qui se qualifient d’adopteurs précoces. À l’origine, ils voulaient avoir terminé la certification de leurs premiers produits en 2021. Ce petit groupe comprend Amazon, Assa Abloy (Yale), Eve Systems, Google, Huawei, Legrand (Netatmo), Nanoleaf, Schneider Electric (Wiser), Signify (Philips Hue, Wiz), SmartThings, Somfy et Tuya Smart.

Toutefois, selon les dernières informations, le logiciel définitif ne sera pas prêt avant 2022. Dans un premier temps, l’offre devrait également se concentrer sur quelques classes de dispositifs communs. Les discussions portent, entre autres, sur les points suivants : ampoules, prises, interrupteurs, capteurs, stores, thermostats, régulateurs de température, téléviseurs, serrures intelligentes et mécanismes d’ouverture de portes de garage. D’autres groupes de produits, tels que les caméras vidéo, ne seront probablement pas inclus lors du lancement, car il n’existe pas encore de spécifications pour eux.


Quelle technologie utilise matter ?

La communication entre les appareils est basée sur le protocole Internet (IP) – dans le réseau domestique comme dans les connexions cloud. Par conséquent, les protocoles de transmission prévus pour la première version sont également basés sur IP. Les appareils qui doivent être conformes au standard matter utilisent au moins l’une des trois options suivantes :

  • Ethernet-/LAN-Kabel (IEEE 802.3) ;
  • WiFi / WLAN (IEEE 802.11) ;
  • Thread (IEEEE 802.15.4) ;

Un quatrième standard est Bluetooth Low Energy (BLE). Avec son aide, un smartphone ou une tablette peut établir le premier contact radio avec l’appareil matter lors de l’installation. C’est une procédure que de nombreux prestataires utilisent déjà aujourd’hui. Par exemple, un nouveau haut-parleur WLAN apparaît automatiquement dans l’application du fabricant après avoir été allumé. Le smartphone transmet ensuite les données d’accès au WLAN via Bluetooth à l’enceinte afin qu’elle puisse s’enregistrer dans le réseau domestique. Cela fonctionne également avec ce que l’on appelle les routeurs frontaliers pour un réseau filaire. Accéder à plus d’informations sur Thread dans l’article sur le protocole sans fil sur digitalzimmer.de sur le link suivant.


Ai-je besoin d’un nouvel équipement ?

Cela dépend. Certains des produits existants peuvent recevoir des mises à jour logicielles pour les rendre compatibles avec les spécifications de matter. Cela s’applique, par exemple, aux solutions dotées de leur propre pont radio, comme Philips Hue ou les hubs smart home d’Aqara. Ici, seule l’unité centrale doit être rendue compatible. Les appareils connectés peuvent continuer à utiliser leurs propres standards radio, tels que Zigbee ou Z-Wave.

Les produits qui communiquent avec la maison intelligente sans intermédiaire – par exemple via un réseau WLAN ou un fil – nécessitent eux-mêmes une mise à jour. Le fait que cela soit techniquement possible et proposé par le fabricant dépend de chaque cas particulier. Entre autres choses, l’appareil doit disposer d’une mémoire et d’une puissance de traitement suffisantes pour effectuer la mise à jour (voir Eve). Pour l’instant, il est difficile de dire pour quels produits ce sera le cas. En principe, matter a besoin d’une couche de transport IP sur laquelle elle fonctionne. Les protocoles radio tels que Z-Wave ou Zigbee ne prennent pas en charge le transport IP des paquets de données, et ne seront donc pas en mesure de prendre directement en charge le standard. 


Cela fonctionnera-t-il ?

Personne ne peut le dire à ce stade. Les critiques font valoir que matter dépend de la bande de fréquences autour de 2,4 gigahertz pour la transmission radio, qui est déjà très chargée. Mais c’est tout aussi vrai pour Zigbee, et cela n’a pas nui au succès de Philips Hue et d’autres. L’argument en faveur de matter est la puissance de marché des entreprises concernées, qui se sont regroupées malgré la concurrence. Une initiative de cette taille et d’une telle influence n’a probablement jamais existé auparavant. Les développeurs bénéficient également de l’approche unifiée. Avec matter, ils n’ont plus à adapter leurs produits aux différents écosystèmes smart home d’Amazon, Apple, Google, etc. Une interface est suffisante. Comme les spécifications sont ouvertes et qu’il n’y a pas de frais de licence sur les appareils vendus (seule la certification coûte de l’argent au fabricant), cela pourrait générer un boom de nouveaux appareils et d’applications passionnantes. C’est du moins ce qu’espèrent les entreprises concernées.

Dernière mise à jour le 5 octobre 2021, 18:28 h MEZ


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